Afrique du Sud – Publié le 15 mai à 21:41 – Mis à jour le 15 mai 2016 à 22:22

​Un agent de la CIA affirme avoir contribué à l'arrestation de Nelson Mandela

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​Un agent de la CIA affirme avoir contribué à l'arrestation de Nelson Mandela

Un ancien agent de la CIA a affirmé au réalisateur britannique John Irvin avoir joué un rôle-clé dans l'arrestation en 1962 de Nelson Mandela en communiquant à la police sud-africaine des détails sur ses déplacements, rapporte dimanche le Sunday Times.

Donald Rickard, cet ancien agent américain, était à l'époque le vice-consul américain à Durban et aurait travaillé pour la CIA jusqu'en 1978.

Selon le journal dominical britannique, il a fait ces révélations en mars, deux semaines avant de mourir, au réalisateur qui les a enregistrées alors qu'il travaillait sur son film "Mandela's Gun", qui traite des derniers mois de liberté de l'icône anti-apartheid avant son arrestation et son incarcération pendant 27 ans.

Nelson Mandela "complètement sous le contrôle de l'Union soviétique"?

Un article de James Sanders, qui dit que John Irvin lui a demandé d'enquêter sur ces éléments, rapporte que le réalisateur s'est rendu aux Etats-Unis en début d'année pour interviewer Donald Rickard.

L'ex-agent a alors expliqué au réalisateur la façon dont Nelson Mandela a été arrêté alors qu'il avait quitté Johannesbourg pour se rendre à Durban, sans préciser comment il était au courant de ses déplacements. D'après le journal Donald Rickard a déclaré :

J'ai découvert quand il descendait (à Durban) et comment il s'y rendait... c'est sur ce point que j'ai été impliqué et c'est là où Mandela a été attrapé.

Toujours selon le Sunday Times, il a ajouté que Nelson Mandela était "complètement sous le contrôle de l'Union soviétique". Et d'ajouter :

Il aurait pu provoquer une guerre en Afrique du Sud, les Etats-Unis auraient dû s'y impliquer à contrecœur et les choses auraient pu mal tourner.
Nous étions au bord du gouffre et il fallait que ça cesse, ce qui signifiait que Mandela devait être arrêté. J'ai mis un terme à cela.

Une "accusation grave" pour le porte-parole de l'ANC

Nelson Mandela dirigeait la branche militaire du Congrès National Africain (ANC), parti anti-apartheid. 

Au pouvoir en Afrique du Sud depuis les premières élections post-apartheid en 1994. Nelson Mandela avait été arrêté le 5 août 1962 et condamné à la prison et aux travaux forcés à perpétuité. Libéré de prison en 1990 et ensuite devenu le président d'Afrique du Sud entre 1994 et 1999. Nelson Mandela est décédé en 2013 à l'âge de 95 ans.

Interrogé dimanche par l'AFP, l'actuel porte-parole de l'ANC, Zizi Kodwa, a qualifié d'"accusation grave" les allégations de Donald Rickard, tout en affirmant qu'il n'y voyait rien de nouveau. Et de déclarer :

Nous avons toujours su que certains pays occidentaux collaboraient avec le régime de l'apartheid.

Bien que cet incident ait eu lieu des années auparavant, selon Zizi Kodwa, la CIA interférerait toujours dans les affaires politiques de l'Afrique du Sud :

Nous avons récemment noté qu'on tente toujours de faire du tort au gouvernement de l'ANC, élu démocratiquement (...) Cela se produit encore de nos jours; la CIA collabore toujours avec ceux qui veulent un changement de régime.

Article rédigé par la rédaction de CNews avec AFP - Photo: Nelson Mandela le jour de sa libération, en compagnie de sa femme Winnie Mandela, le 11 février 1990 (Alexander Joe / AFP)